Select Page

Tell us: “What are you?”

By: Shaykh Mohammad Akram Nadwi

Translated from the original Arabic by Ustadh Tariq Pandor

 

They said: You have authored “Al Fiqh Al Islami” according to the madhab of Abu Hanifah Nu’man ibn Thabit, may Allah have mercy on him, collating the school’s evidences therein, and you have written a biography on him; so you are a Hanafi. Then they said: But we have seen you combining prayers when travelling, and you allow wiping on cotton socks, and you do not mind if your students follow a particular imam or if they follow no-one; so you are a Ghayr Muqallid.

They said: You are an Ash’ari since you graduated from Dar al Ulum Nadwat al Ulema and all the madrasas in India are Ash’ari. But we have seen you speak highly of and praise ‘Allama Shibli Nu’mani and you go to great lengths in honouring and revering him, while he was a Maturidi; so you are a Maturidi. Then we saw you teach Al Aqidah al Tahawiyyah and you refuted the Ash’aris and Maturidis and preferred the madhab of the Salaf; so you are a Salafi.

They said: You pray in the Central Mosque in Oxford which is a Barelwi mosque so you are a Barelwi. But we have seen you sit with the scholars of Deoband and their elders so you are a Deobandi. Then we saw you pray Jumu’ah and mix with Arabs and you get on well with them and they with you, while they are Wahabis; so you are a Wahabi.

They said: You go out with Tablighi Jamat so you are a Tablighi. But we have seen you criticise their narration of rejected and baseless hadiths; so you are from Jamat Islami. Many of your friends belong to the Jamat and you visit their centres to teach and give talks. Then we have seen that you love Hasan al Banna and you praise his book “Mudhakkirat al Da’wah wa al Da’iyah”. And you are impressed with the books “Al Taswir al Fanni fi al Quran” and “Mashahid Yawm al Qiyamah” written by Syed Qutb and “Du’at La Qudat” written by Hasan Al Hudaibi; so you are an Ikhwani.

They said: You read “Ihya Ulum al Din” of Ghazali and narrate its stories to people. And you regularly read “Al Mathnawi” of Rumi, use his poetic verses as evidence, and show your love for him; so you are a Sufi. But we have seen you criticise Ibn ‘Arabi and those who support “wahdat al wujud”. You also criticise the “ahwal and maqamat” (spiritual states and stages) of the people of tasawwuf and absolve yourself of their discourses and “shatahat” (ecstatic utterances). So you are from the followers of Imam Ibn Taymiyyah. We have seen you attaching great importance to him and encouraging your colleagues and students to read his books.

They said: Your situation is truly obscure to us. So tell us: “What are you?” Do you belong to any of these groups while deceptively befriending the others? Or are you a “la madhabi”? Or are you a diplomatic politician protecting your interests and what will benefit you by linking yourself with each of the many parties and disparate groups? Tell us: “What are you?”

I said: I believe in Allah, His angels, His books, His messengers, the Day of Judgement, fate with its good and evil both coming from Allah, and resurrection after death.

They said: We are not asking about that for we all believe in what you have mentioned. Rather we are asking about your belonging and the name you choose for yourself.

I said: Allah has said: “He named you Muslims”. So I am a Muslim, son of Islam, the brother of Muslims.

They said: you have only made us more perplexed about you. We have never been as confused about you as we are today.

قل لنا: ما أنت؟

بقلم: محمد أكرم الندوي

قالوا: إنك ألفت الفقه الإسلامي على مذهب أبي حنيفة النعمان بن ثابت رحمه الله تعالى وجمعت فيه أدلته، وألفت كتابًا في ترجمته، فأنت حنفي، ثم قالوا: ولكن رأيناك تجمع بين الصلاتين في السفر، وتفتي بجواز المسح على الجوربين، ولا تبالي إذا قلَّد تلاميذك إمامًا معينًا أم لم يقلدوا أحدًا، فأنت غير مقلد.

وقالوا: إنك أشعري لأنك تخرجت في دار العلوم لندوة العلماء، وعامة المدارس في الهند أشعرية، ولكن رأيناك تشيد بالعلامة شبلي النعماني وتثني عليه وتبالغ في تقديره وتبجيله، وكان ماتريديا، فأنت ماتريدي، ثم رأيناك تُدرِّس العقيدة الطحاوية، وترد على الأشاعرة والماتريدية، وتُرجِّح مذهب السلف، فأنت سَلَفي.

وقالوا: إنك تصلي في جامع أوكسفور، وهو جامع للطائفة البريلوية، فأنت بريلوي، ولكن رأيناك تجلس إلى شيوخ ديوبند وكبار علمائها فأنت ديوبندي، ثم رأيناك تصلي الجمعة بالعرب وتخالطهم، وتأنس إليهم ويأنسون بك، وهم وهابيون، فأنت وهابي.

وقالوا: إنك تخرج مع جماعة الدعوة والتبليغ، فأنت تبليغي، ولكن رأيناك تنتقدهم روايتهم للأحاديث المنكرة والواهية، فأنت من الجماعة الإسلامية، وكثير من أصدقائك ينتمون إليها، وتزور مراكزها وتلقي فيها الدروس والمحاضرات، ثم رأيناك تحب حسن البنا الشهيد، وتثني على كتابه “مذكرات الدعوة والداعية”، وأنت معجب بكتاب “التصوير الفني في القرآن” و”مشاهد يوم القيامة” لسيد قطب، و”دعاة لا قضاة” لحسن الهضيبي فأنت إخواني.

وقالوا: إنك تقرأ “إحياء علوم الدين” للغزالي، وتقص منه على الناس، وتطالع “المثنوي” للرومي وتستشهد بأبياته الشعرية وتتواجد عليها فأنت صوفي، ولكن رأيناك تطعن في ابن عربي والقائلين بوحدة الوجود، وتنتقد أحوال أهل التصوف ومقاماتهم، وتتبرأ من مقالاتهم وشطحاتهم، فأنت من أتباع الإمام ابن تيمية وقد رأيناك تعظِّمه وتشجع أصحابك وتلاميذك على قراءة كتبه.
قالوا: قد شُبِّه علينا أمرك، فقل لنا ما أنت؟ هل تنتمي إلى فرقة من هذه الفرق، وتداري غيرها متسترا بالتقية؟ أم أنت لا مذهبي؟ أم أنت سياسي دبلوماسي تحافظ على مصالحك ومنافعك بالارتباط بكل حزب من الأحزاب المتكاثرة وبكل طائفة من الطوائف المتفرقة؟ فقل لنا: ما أنت؟

قلت: آمنت بالله وملائكته وكتبه ورسله واليوم الآخر والقدر خيره وشره من الله تعالى والبعث بعد الموت.
قالوا: لا نسألك عن ذلك، فنحن جميعًا نؤمن بما ذكرتَ، ولكن نسألك عن انتمائك، والاسم الذي تختاره لنفسك، قلت: قال الله تعالى: “هو سماكم المسلمين”، فأنا مسلم ابن الإسلام أخو المسلم، قالوا: زدتنا حيرة في أمرك، ولم نكن في لُبس فيك مثل اليوم.