Select Page

Wiping on Socks

By: Shaykh Mohammad Akram Nadwi

Translated from the original Arabic by ASI Instructor Ustadh Hussan Mahmood


They said: What is your opinion regarding Shaykh Mohammad Nimr al-Khatib?

I said: He is our teacher. The most erudite, the prolific and high narrator of hadith, the virtuous, al-Sayyadi al-Rifa‘i al-Husaini, hailing from the Palestinian frontier town of Haifa. He travelled far and wide, finally settling in Madina where he died. He fused knowledge with action, fiqh with fatwa, preaching with struggling in the path of Allah and teaching with the nurturing of souls. What exactly would you like to know about him and what is it concerning his affair that you seek to be apprised of?

They said: It has come to our attention that he bade you not to wipe over jawrab (cloth socks).

I said: Yes, he did so with sincerity, love and regard for me.

They said: But we have witnessed your wiping on jawrab and issuing a fatwa according to that?

I said: When I first arrived in Europe I was not of this opinion and would deter others from following it. Then, with my own eyes, I witnessed the difficulties people faced in washing their feet for ablution in public places. Sometimes, they would even neglect to observe their prayers whether travelling or in their localities, while journeying or otherwise. So I scrutinised the matter, studied it from all angles and issued a fatwa on its permissibility. Many, indeed, expressed that this fatwa of mine facilitated for them their worship and helped them to be mindful of their prayers in their daily lives and when out and about.

They said: But how, pray, has it pleased you to defy this gracious and pious teacher? What has made it seem fair to you to oppose this well-meaning, kind scholar? For he especially favoured you for his exhortation and individually selected you for this advice.

I said: I have taken as my exemplars the mujtahid imams and the scrupulous scholars from the salaf (pious predecessors); for the students of Abu Hanifa, al Awza‘i, Malik, al-Thawri, al-Layth, al-Shafi‘i, Abu Thawr, Ahmad ibn Hanbal and Ishaq ibn Rahawayh opposed their own teachers and the founders of their schools [on this issue].

They said: They differed on the basis of evidence that seemed fair to them; what is your evidence? Do you have an unequivocal verse that establishes the permissibility of wiping on jawrab?

I said: No.

They said: Do you have such a hadith?

I said: A weak hadith.

They said: It is disconcerting for us to hear you say this for we have heard you discredit the use of weak hadiths in both masa’il (legal matters) and fada’il (virtues).

I said: The weak hadith is, in fact, not the basis of my opinion but rather the plethora of well-known hadiths on the topic of wiping [over khuff (leather footwear)], some of which are related in Bukhari and Muslim.

They said: But can you not see the difference between khuff and jawrab?

I said: Yes, but the difference is immaterial to the ruling. Your opinion, and the opinion of those who follow you; that the manat (legal basis) of the ruling [on wiping khuff] is their being leather; is tenuous. The truth is that the manat of the ruling lies in [khuff and jawrab] acting as coverings for the feet. Furthermore, people’s need for khuff is commensurate with their need for jawrab. Since wisdom and need are equivalent so too is the ruling. It is reprehensible to force a distinction between two equivalents and to equate two dissimilarities. You have erred in this, just as you erred in the matter of khamr (alcohol): you held that khamr is from grapes or dates and its being so is the very basis for its ruling. You resultantly prohibited other intoxicating beverages through qiyas (extension by analogy) with khamr. Hence, you misconstrued the basis of the ruling and were at pains to exercise qiyas where in reality none exists.

They said: Let us focus on jawrab. You have clarified your reading of the hadith but if the possibility of divergent interpretations remains, neither of our readings can take precedence. Did any Companion of the Prophet (may the peace and blessings of Allah be upon him) wipe on jawrab?

I said: ‘Ali ibn abi Talib, ibn Mas‘ud, ibn ‘Umar, al Barra’ ibn ‘Azib, Anas ibn Malik, Abu Umama, Sahl ibn Sa’d, Amr ibn Huraith all wiped on jawrab. The same has been narrated from ‘Umar ibn al Khattab and ibn ‘Abbas may Allah be pleased with them all.

They said: And what is the position of other Companions?

I said: There is no record that any one of them dissented. This is what you class as ijma’ sukuti (scholarly unanimity by lack of dissent) which is hujja (evidence) according to you.

They said: And did any tabi’i or scholar from the main centres of learning follow this?

I said: Sa’id ibn al Musayyab, Nafi‘ mawla ibn ‘Umar, ‘Ataa’, Sa’id ibn Jubayr, Ibrahim al Nakha‘i, al-A‘mash, Khallas ibn Amr, Sufyan al-Thawri, Abu Yusuf, Mohammad ibn al-Hasan, al-Hasan ibn Hayy, al-Shafi‘i, Abu Thawr, Ahmed ibn Hanbal, Ishaq ibn Rahawayh, Dawud ibn ‘Ali and others all did so.

They said: Haven’t some stipulated that jawrab must be thick enough, or should be waterproof, or that they should be able to stand of their own accord without having to fasten them?

I said: These distinctions, as you well know, are incidental (furuq tardiyya) having no bearing on the ruling at hand. It has, in point of fact, been narrated to us that this is the opinion that Abu Hanifa settled on towards the end of his life.

They said: We find that incredible.

I said: Tirmidhi has said, as is found in some versions of his Jami‘: I heard Salih ibn Mohammad al-Tirmidhi who said: I heard Abu Muqatil al-Samarqandi say: I visited Abu Hanifa in his final illness. He asked for some water and performed his ablutions. He was wearing jawrab and wiped over them and then said: Today, I have done something which I have not done previously.

They said: Has anyone from our madhab (school) related this account?

I said: Al-Kasani has in Bada’i‘ al Sana’i‘ and other authors of the Hanafi madhab have too.

They said: We have apprehended your point of view but remain unconvinced by it and are not bound to accept it.

I said: It is not the role of the scholar to persuade or to compel and coerce others but simply to teach and elucidate. I seek the assistance of Allah alone and in Him do I place my trust.

المسح على الجوربين

بقلم: محمد أكرم الندوي

قالوا: ما ترى في الشيخ محمد نمر الخطيب؟ قلت: هو شيخنا العلامة المسند الصالح الصيادي الرفاعي الحسيني، أصله من حَيفَا، ثغر فلسطين، طاف البلاد، وألقى في المدينة المنورة عصا الترحال، وتوفي بها، جمع بين العلم والعمل، والفقه والتقوى، والدعوة والجهاد، والتعليم والتربية. فأي شأن من شؤونه تنشُدون؟ وما الذي من أمره تستنبؤون؟

قالوا: تَناهَى إلينا أنه عَهِد إليك أن لا تمسح على الجوربين. قلت: نعم أوصاني به نصحًا لي ومحبة وتكريما. قالوا: وشهدناك تمسح على الجوربين وتفتي به، قلت: كنتُ في مطلعي في بلاد الإفرنج لا أرى المسح على الجوربين وأصُدُّ الناس عنه، ثم عاينتُ ما يلقى الناس من مصاعبَ في غسل أرجلهم عند الوضوء في المرافق العامة، وقد تفوتهم صلواتهم في ظعنهم وقرارهم، وحلهم وترحالهم، فأنعمتُ النظر فيه وقلَّبت جوانبه، وأفتيت بجوازه، وأقرَّ كثير من الناس أن فتواي يسّرت لهم العبادة والمحافظة على الصلوات حيثما كانوا في أشغالهم وتجوالهم

قالوا: كيف سوَّغت لك نفسك أن تعصي هذا الشيخ الصالح الرفيق، وتخالف أمر هذا العالم الناصح الشفيق، وقد اختصك بالوصية وأفردك بالنصيحة؟ قلت: اتَّسيتُ بالسلف الصالح من الأئمة المجتهدين والعلماء المحققين، فقد خالف أصحاب أبي حنيفة، والأوزاعي، ومالك، والثوري، والليث، والشافعي، وأبي ثور، وأحمد بن حنبل، وإسحاق بن راهويه وغيرهم رؤساءهم وأعلام مذاهبهم

قالوا: فعلوا ذلك لدليل تحقق لديهم، فما دليلك؟ أعندك آية محكمة تُقرر المسح على الجوربين؟ قلت: لا، قالوا: فحديث؟ قلت: حديث ضعيف، قالوا: أنِفْنا لك من هذا القول، سمعناك تُبْطِل الرجوع إلى الحديث الضعيف في الأحكام والمسائل، وفي الرغائب والفضائل، قلت: لم أحتجَّ به، وإنما حجتي أحاديث المسح على الخفين المستفيضة المشهورة، ومنها ما هو في الصحيحين. قالوا: ألا تُبْصِر الفرق بين الخف والجورب؟ قلت: بلى، ولكنه فرق غير مؤثر في الحكم، وضَعُف قولكم وقول من تبعكم إن مَناط الحكم كون الخف من الجلد، والصواب أن الحكم منوط بكونهما ساترتين للقدمين، والخف والجورب سواء في الحاجة، فإذا تساويا في الحكمة والحاجة تساويا في الحكم، ويُستَبشع التفريق بين المتماثلَين، والجمع بين المتباينَين، ولقد غلِطتم في ذلك كما غلطتم في أمر الخمر، فذهبتم إلى أنها من العنب أو التمر، وأن ذلك هو مناط الحكم، وحرَمتم غيرها من الأشربة المسكرة قياسًا عليها، فأخطأتم المناط وتكلفتم القياس حيث لا قياس، قالوا: لِنقتصرْ على الجوربين، وقد أَبَنْتَ منزِعك من الحديث، وإذا جاء الاحتمال بطل الاستدلال، فهل مسح على الجوربين أحد من أصحاب النبي صلى الله عليه وسلم؟

قلت: مسح عليهما علي بن أبي طالب، وابن مسعود، وابن عمر، والبراء بن عازب، وأنس بن مالك، وأبو أمامة، وسهل بن سعد، وعمرو بن حريث، وروي ذلك عن عمر بن الخطاب وابن عباس رضي الله عنهم أجمعين، قالوا: وما هو مذهب غيرهم من الصحابة؟ قلت: لم يوجد لهم مخالف، وهذا الذي تسمونه إجماعا سكوتيا، وهو حجة في قولكم. قالوا: وهل ذهب إليه أحد من التابعين وعلماء الأمصار؟ قلت: ذهب إليه سعيد بن المسيب، ونافع مولى ابن عمر، وعطاء، وسعيد بن جبير، وإبراهيم النخعي، والأعمش، وخلاس بن عمرو، وسفيان الثوري، وأبو يوسف، ومحمد بن الحسن، والحسن بن حي، والشافعي، وأبو ثور، وأحمد بن حنبل، وإسحاق بن راهويه، وداود بن علي وغيرهم

قالوا: أليس قد شرط بعضهم كون الجوربين ثخينين، أو كون الماء لا يشف منهما، أو كونهما يثبتان بأنفسهما بدون شد؟ قلت: هذه – ولقد علمتم – فروق طَردية، لا تأثير لها في الحكم، وقد روينا أن هذا ما آل إليه أمر أبي حنيفة رحمه الله في آخر حياته، قالوا: أَكْبَرنا هذا القول، قلت: فقد قال أبو عيسى – كما في نُسَخ من جامعه -: سمعت صالح بن محمد الترمذي، قال: سمعت أبا مقاتل السمرقندي، يقول: دخلت على أبي حنيفة في مرضه الذي مات فيه، فدعا بماء فتوضا، وعليه جوربان، فمسح عليهما، ثم قال: فعلت اليوم شيئًا لم أكن أفعله. قالوا: وهل حكاه أحد من أصحابنا؟ قلت: حكاه الكاساني في بدائع الصنائع وغيره من المصنفين في المذهب الحنفي

قالوا: ألمَمْنا بوجه قولك غير مقتنعين به ولا مدفوعين إليه، قلت: ليس على العالِم الإقناع أو القسر والإكراه، وإنما عليه التعليم والبيان، والله المستعان وعليه التكلان