Select Page


They asked: Why is it that you vociferously denounce the manner of teaching the noble Prophetic ḥadīth in most of the religious seminaries today?

I replied:

Yes, as a matter of fact, I do criticise this approach quite heavily for its mistakes in turning away from the expected aim.

They asked: And what is that expected aim?

I replied:

Historical Pathways to Ḥadīth Study

The Companions of the Prophet received the Noble Qurʾān from him as well as his Sunnah (religious practice) directly without an intermediary. They supported these two sources, understood them deeply, and practised them. When the next generation of Successors came, they took the Qurʾān just as the Companions had done so, preserving it and establishing it. Yet they explicitly differed from the Companions in their treatment of the Sunnah¬, for the simple reason that the Sunnah had now become reduced to transmissions of reports and circulation of chronicles, prior to it becoming an implemented practice. So they strove first to verify the truthfulness, uprightness, accuracy and precision of the transmitters of ḥadīth; and only after that, to understand and practice these ḥadīth. Successive generations followed this practice of theirs up until the fourth century. As the Prophetic era was becoming more distant and the levels of intermediaries were increasing even further, adding to the sheer number of transmitters, the task of scrutiny and investigation became more dire. So the expected aim in teaching ḥadīth is two basic matters: determining the veracity of reports and then, understanding and practising them.

I also said:

In later generations, people became lax and negligent in the first task, and even for the first time began to strip the texts of ḥadīth from their isnād chains. In doing that, they removed the contents from the very sources upon which they rested and which determined their veracity. So their treatment of the Qurʾān and Sunnah became the same as that of the era of the Companions, with the difference being that the Companions had combined two similar matters, while these latter generations were combining two conflicting matters. The earlier ones were correct while the latter were mistaken.

They asked: Can you clarify that further?

I replied:

Ḥadīth as Sacred Texts
The fifth century saw the rise of the new practice of treating the ḥadīth reports like sacred texts rather than historical reports, especially when Imām Muḥy al-Sunnah Abū Muḥammad al-Ḥusayn b. Masʿūd b. Muḥammad al-Farrāʾ al-Baghawī (433—516 AH) authored his book al-Maṣābīḥ stripped from isnād. Initially, those who were lazy accepted that, and then the scholars followed suit, until stripped books began to multiply and the damage became grave. Ḥadīth now began to be taught as texts that were similar to the Qurʾānic text. Ḥadīth students and their teachers focused only on the ḥadīth contents and their meanings, while deeming their isnāds cumbersome and forgetting their critical role. They were less concerned with verifying authenticity, and did not distinguish between ḥadīth texts and the Noble Qurʾān, whose verses were clear and whose text was free of the need for verification.

They said: This was actually a way of making things easier for the beginners, who would then further their studies by examining the Sunan works of Abū ʿĪsā, Abū Dāwūd and others along with their chains, and then move on to the two Ṣaḥīḥ collections and the Muwaṭṭaʾ.

I replied:

This pathway of study was not the correct one for them, because they had studied those ḥadīth without verifying their weakness or authenticity, until these reports had become established and sanctified in their minds. And when they eventually did get to a study of the foundational books of the Sunnah, the matter of verification was already lost for them, such that they treated all these reports with sanctity and reverence. Among the masses, they perpetuated reverence for all that was spread in the name of ḥadīth and hastened to accept all such reports, even those that were slightly weak, contradictory, extremely weak, and even false and fabricated. These reports began to fill their pages and books and adorn their speeches and words. Even great scholars fell into this, and very few were those who managed to be protected from this.

Part of their reverence for these treasure troves of narrations was not fully accepting the notion of weakness or conflict in these reports. They resorted to accepting the veracity of every weak, conflicting and defective report—even fabricated ones—clinging to the multiplicity of their routes of transmission as justification. Everything ultimately became muddled, to the extent that weak reports became deemed as sound (ḥasan and ṣaḥīḥ). Anomalous, conflicting (shādh) reports became sound (maḥfūẓ), and rejected (munkar) reports became accepted (maʿrūf). They even became accommodating towards fabricated and baseless reports instead of regarding them as detested or loathsome.

They asked: So what is the correct method for studying ḥadīth?

I replied:

Qurʾān as Sacred Text, Ḥadīth as Historical Reports

The correct method is that which was practised by the Successors and those that came after them until the fourth century, which was to receive ḥadīth with its two essential and inseparable parts:

1. The study of its isnād (chain of narrators): To not approach ḥadīth as philosophy but as historical reports, which are always referenced to their sources whose veracity is then investigated thoroughly. Historical reports are never accepted until you fully examine them in order to separate the sound from the baseless ones.

2. The study of its matn (text): to examine the content of the ḥadīth in order to deeply understand its meaning and to practice it, all of this by linking it with the Book of God in complete clarity and fully reconciling between these two sources.

When the student combines these two matters in this way, he comes to the right way of differentiating between the Qurʾān and ḥadīth: that additional precaution is required with ḥadīth. This precaution is essential to realizing sound knowledge, and this was the approach of the predecessors of our ummah. Know that stripping ḥadīth reports of their isnād is an error of grave proportions which continues to afflict the ummah. I have previously authored two articles which can help in this regard: “Between Ḥadīth and Philosophy” and “the Neglect of the Scholars from the Way of the People of Ḥadīth.”

They asked: Can you let us know which book they should begin with, and how to proceed after that?

I replied:

They must begin with the Muwaṭṭaʾ of Imām Mālik through the transmission of Yaḥyā b. Yaḥyā al-Laythī, along with a deep study of its isnāds in order to realise the methodology and caution of Mālik in accepting ḥadīth, and examining its contents for comprehension and application. When they complete the Muwaṭṭaʾ following all of these aspects, they should proceed to the Jāmiʿ of Abū ʿĪsā also studying its isnāds and meanings. They then move on to study Ṣaḥīḥ Muslim and Ṣaḥīḥ Bukhārī, examining their chains and meanings. And then this same methodology is applied to the Sunan of Abū Dāwūd, al-Nasā’ī and Ibn Mājah.

It is also essential for them to study some other seminal works such as the Muqaddimah of Ṣaḥīḥ Muslim, the ʿIlal of Tirmidhī, some portions from the Risālah of Imām Shāfiʿī, Maʿrifah ʿUlūm al-Ḥadīth of Ḥākim, the works of al-Khaṭīb al-Baghdādī, the ʿIlal of Ibn Abū Ḥātim, the ʿIlal of Dāruquṭnī, and the Tārīkh of Bukhārī.

They said: But that would consume so much time!

I replied:

This is what knowledge is: nothing other than exertion and struggle. Only those are blessed by it who have no other concern and no other preoccupation.

They asked: What is your opinion on studying Riyāḍ al-Ṣāliḥīn, Bulūgh al-Marām, and Mishkāt al-Maṣābīḥ?

I replied:

This is the very same wrong approach which I warned you from. This is exactly what distorted in the minds and thoughts of the people the true meaning of ḥadīth. I am not denying that in the study of isnād-stripped books there is some benefit for the masses who are not students of ḥadīth.

They asked: Are not the books of fiqh stripped of isnād?

I replied:

My thoughts on studying fiqh would be the same as my preceding thoughts on studying ḥadīth, only even harsher.

They asked: Please enlighten us.

I replied:

I will devote a separate article to this, but look into what I have presented thus far and persist upon it if you desire traversing the path of truth and following the way of research and verification.

بسم الله الرحمن الرحيم

المنهج الصحيح لتدريس الحديث النبوي الشريف

بقلم: محمد أكرم الندوي

 قالوا: ما لك تعيب منهج تدريس الحديث النبوي الشريف في عامة المدارس ذامًّا له في غير لين ولا هوادة؟

قلت: أعيبه طاعنًا فيه لاحيًا، لإخطائه الهدف المرجو منه مزورًّا عنه ازورارا

قالوا: ما الهدف المرجو منه؟

قلت: تلقَّى أصحاب النبي صلى الله عليه وسلم القرآن الكريم منه والسنة مباشرة بدون واسطة، يعونهما ويتفقهون فيهما ويعملون بهما، فلما جاءالتابعون أخذوا القرآن كما أخذه الصحابة رضي الله عنهم، حافظيه ومقيميه، واختلفوا عنهم في تعاملهم مع السنة اختلافا بينا، لأنها أصبحت خبرًا ينقل وتأريخًا يتداول قبل أن تكون سنة تطبق تطبيقا، فعنوا أولا بالبحث عن صدق رواة الحديث واستقامتهم وضبطهم له وإتقانهم، وسعوا ثانيًا في تفقهه والعمل به، وتبعتهم على ذلك الأجيال التالية إلى القرن الرابع، وكلما بعد العهد وزادت الوسائط وكثر الرجال اشتد أمر التفتيش والتنقيب، فالهدف المرجو من تدريس الحديث أمران: عملية التوثق من صحته، ثم تفقهه والعمل به

قلت: أهمل الناس في القرون المتأخرة الأمر الأول ساهين عنه متغافلين، وأحدثوا تجريد المتون من أسانيدها، وعزل المضامين عن مصادرها التي تحال عليها، والتي تعتمد عليها صحتها اعتمادا، واستوى تعاملهم مع القرآن والسنة استواء تعاملهم معهما في عصر الصحابة، بفارق أن الصحابة قرنوا بين أمرين متماثلين، وهؤلاء سووا بين أمرين متضاربين، فأصاب أولئك وأخطأ هؤلاء

 قالوا: اشفنا بيانا

قلت: ظهرت في القرن الخامس بدعة معاملة الأحاديث معاملة النصوص المقدسة دون وضعها موضعها من الخبر والتاريخ، ولاسيما منذ أن ألف الإمام محيي السنة أبو محمد الحسين بن مسعود بن محمد الفراء البغوي (433-516هـ) كتابه المصابيح مجردا عن الأسانيد، وأقبل كسالى الناس عليه، فتلاه علماء حذوا حذوه، وتكاثرت الكتب المجردة، وتفاقمت الرزية، وأمست الأحاديث تدرس نصوصا كنص القرآن، وركز الطلبة وشيوخهم على متونها ومعانيها مستثقلين أسانيدها ومتناسين خطورة شأنها، غير مهتمين بالتوثق من صحتها، ولا مهتدين إلى الفرق بينها وبين القرآن الكريم المحكمة آياته والغنية نصوصه عن مثل هذا التوثيق

 قالوا: هذا كان تيسيرا منهم للمبتدئين، فإذا تقدموا درسوا سنن أبي عيسى وأبي داود مع أسانيدهما، ودرسوا غيرهما من السنن، ثم ارتقوا إلى دراسة الصحيحين والموطأ

قلت: هذا التدرج لم يصحح مسارهم، لأنهم قد درسوا تلك الأحاديث من دون أن يحققوها صحة وضعفا، وثبت في نفوسهم تعظيمها، فلما درسوا أصول كتب السنة غاب عنهم أمر التوثيق، ومروا بها مرور الكرام، وعم في الناس إجلال كل ما انتشر باسم الحديث وتمجيده، وتسارعوا إلى قبول الضعاف والشواذ والمناكير والواهيات والموضوعات، شاحنين بها صحفهم وكتبهم، وحاشين بها خطبهم وكلماتهم، ووقع فيها الكبار، وزل بها الأعلام، ولم يسلم منها إلا قليل بل أقل قليل، وكان من تقديسهم للكنوز المروية والذخائر المتناقلة أن لم يستسيغوا معنى ضعف الحديث وشذوذه ونكارته، واحتالوا لتوثيق كل ضعيف وشاذ ومنكر وواه بل وموضوع متشبثين بكثرة الطرق وتشعب الوجوه، فاختلط الحابل بالنابل، وصار الضعيف صحيحا وحسنا، والشاذ محفوظا، والمنكر معروفا، والواهي والموضوع مستأنسا بهما غير مستغربين ولا مستوحشين

 قالوا: فما المنهج الصحيح؟

قلت: هو الذي كان عليه التابعون ومن بعدهم حتى القرن الرابع، وهو تناول الحديث بجزأيه الذين لا يتجزءان

الأول دراسة الأسانيد: أي أن لا يعامل الحديث معاملة الفلسفة، ولكن يعامل معاملة التاريخ والخبر، والتاريخ يحال فيه على مصادره ويولى فيه بالبحث عن صدقه وتحقيقه تحقيقا، والخبر لا يقبل حتى يفصل السليم منه عن رديئه ويمحص تمحيصا

والثاني دراسة المتون، أي أن يعنى بوعي مضمون الحديث وتفقهه والعمل به رابطا إياه بكتاب الله تعالى، مبينا له بيانا، وموفقا بينهما توفيقا

فإذا جمع الطالب بين الأمرين نشأ على التمييز بين القرآن والحديث، وأن الحديث يجب فيه التوقي والحذر، وهذا التوقي لازم لصحة العلم، وهو الذي كان عليه سلف هذه الأمة، واعلموا أن تجريد الحديث من أسانيده خطأ جسيم لا تزال الأمة تعاني من خطره، وقد سبق لي مقالان يساعدان في هذا الجانب: أحدهما “بين الحديث والفلسفة”، والثاني “تقاصر العلماء عن منهج أهل الحديث”

 قالوا: فأخبرنا بأي كتاب يبدأون، وكيف يتدرجون؟

قلت: يجب أن يبدأوا بالموطأ للإمام مالك رحمه الله تعالى رواية يحيى بن يحيى الليثي، ويعالجوا دراسة أسانيده دراسة متعمقة، ويحققوا منهج مالك في الحذر من قبول الحديث، ويشتغلوا بمتونه دراسة وعي وفهم وعمل به، فإذا أتموا الموطأ آتين على جوانبه كلها باشروا جامع أبي عيسى تقصيا لمباحثه الإسنادية والفقهية، ثم درسوا صحيح مسلم وصحيح البخاري دراسة واعية للأسانيد والمتون كلها، ويطبق هذا المنهج نفسه على سنن أبي داود والنسائي وابن ماجه

 ويجب عليهم أيضًا أن يدرسوا مقدمة صحيح مسلم وعلل الترمذي وأشياء من الرسالة للإمام الشافعي، وكتاب معرفة علوم الحديث للحاكم، وكتب الخطيب البغدادي، وعلل ابن أبي حاتم، وعلل الدارقطني، وتاريخ البخاري، وأشياء أخرى

 قالوا: يستغرق ذلك وقتا طويلا

قلت: هذا هو شأن العلم، كله جدٌّ وعمل، وإنما يوفق إليه من لا شأن له إلا هو، ولا همَّ له إلا هو

 قالوا: فما رأيك في دراسة رياض الصالحين، وبلوغ المرام، ومشكوة المصابيح؟

قلت: هو المنهج الخاطئ الذي حذرتكم منه، وهو الذي حرف في العقول والأفكار معنى الحديث وشوهه تشويها، ولا أنكر أن في دراسة الكتب المجردة بعض النفع للعوام الذين ليسوا بطلاب لعلم الحديث ولا هم بمنزلة الخواص

 قالوا: أو ليست كتب الفقه مجردة عن الأسانيد؟

قلت: كلامي في تدريسها مثل كلامي السابق في الحديث، بل أعنف وأقسى، قالوا: فألقِه علينا، قلت: سأفرد بيانه في مقال، فانظروا فيما قدمت لكم واصبروا إن كنتم على طريق الحق سائرين، وعلى اتباع منهج البحث والتحقيق حريصين