Select Page

They said: You have worked in Oxford for twenty years on an academic project looking at the history of the Islamic sciences in India and its Madrassas and centres of learning. So what is the best madrassa in the long history of India, given the multitude of its madrassas and the variety of its institutes and the differences in its centres of teaching?

I said: That would be Darul Ulum Deoband.

They said: We find this statement of yours odd. Are you being truthful or [speaking in] jest? Are you being serious or joking?

I said: I seek refuge in Allah from being from the ignorant. Do you want me to be sectarian or to be sincere? To be discerning or to mislead? To be prejudiced or to be just?

They said: We know you to be sincere, discerning and just. So reveal to us the aspects in which you prefer Darul Ulum Deoband over the other madrassas.

I said: That would take volumes [to write].

They said: Spare us your volumes as we have become tired of them. Summarise for us some of their points which would be indicative of others and we will be most grateful to you.

I said: I have summarised them in three points so listen to them and remember them.

The first point is the attention paid by Darul Ulum to the noble prophetic hadiths. The teaching curricula in India were deficient in noble prophetic hadiths. Those in charge of the curricula had not stipulated any books of hadith except for “Mashariq al Anwar” of Saghani which they then replaced with “Mishkat al Masabih”. As for the six primary collections, they were not added to the studied texts until the arrival of Imam Ahmad ibn Abd al-Rahim, better known as Shah Waliullah al-Dehlawi, who added some of them, as well as the “Muwatta”, to the curriculum. Things remained like this for a century, then Darul Ulum was established. It was the first madrassa to concern itself with teaching the six primary collections as well as the “Muwatta”, according to the narrations of both Yahya ibn Yahya al-Laithi and Muhammad ibn Hasan al-Shaibani, and “Sharh Ma’ani al-Athar”. This is a merit by which Darul Ulum Deoband is distinguished from the other madrassas in India, and even across the entire islamic world.

They said: You have an interest in isnads (chains of narrations) and ijazahs (certificates of authority). So who are you connected with from the hadith scholars of Deoband?

I said: I am connected with all of them via many routes and various isnads, and to Allah belongs all praise and thanks.

They said: So what is your highest sanad to them, the most noble and the strongest?

I said: That would be my narration from the most erudite scholar and muhaddith Ahmad Rida al-Bijnuri, the commentator of Sahih Bukhari, from the Hafidh of India, it’s Muhaddith and Imam in the hidden defects in hadith and narrator criticism, the erudite scholar Anwar Shah al-Kashmiri, followed by my narration from the erudite scholar and muhaddith Nasir Ahmad Khan, as well as from the long-lived Shaikh Ahmad Ali al-Surti, both from the long-lived Hafidh Abdur Rahman al-Amrohi.

They said: You have certainly attained high, noble chains of narration, all of whose narrators are imams of fiqh and accurate experts of hadith. So bring us the second point.

I said: The second point is Darul Ulum Deoband’s revival and dissemination of the Sunnah of the Master of the Messengers and its strenuous effort in eliminating innovations and newly invented matters. For all of India was under the influence and powerful grip of innovations and superstitions until the scholars of Deoband stood up and opposed them and removed them. We do not know of any movement which played a role similar to that of Deoband in eliminating innovations and superstitions and preventing evil.

They said: Who is their head and leader in that?

I said: The imam, the unique luminary, the pious, the pure, the devout scholar, the inimitable Shaikh Rashid Ahmad al-Gangohi, may Allah show him abundant mercy, raise his ranks and make him of those close to Him. No mother has been capable of giving birth to his likeness and history has been unable to produce similar to him. He is the one for whom my heart has been filled with love and appreciation. He resembles the two imams, Sufyan al-Thawri and Ahmad ibn Hanbal, in the purity of his heart and the strength of his faith, in his servitude to Allah and submission to Him, and in his revival of the Sunnah and vanquishing of innovations.

They said: Has anyone else been similar to him in the long history of India?

I said: [Can there be anyone] other than this one?

They said: We beseech you to answer our request.

I said: Will you excuse me (from having to mention anyone in a similar way)?

They said: We do not excuse you.

I said: Well if you refuse then perhaps Imam Muhammad Isma’il ibn ‘Abd al-Ghani ibn Waliullah al-Shahid, may Allah have mercy on him. I adjure you to not ask me for a third to go with these two.

They said: Bring us your third point.

I said: The third point is Darul Ulum’s production of practising scholars who cultivated their inner aspects before building their outer aspects, who purified themselves of all depravities, who cleansed their hearts of envy, hatred, malice and loathsomeness, who lived lives of piety, cautiousness, asceticism, contentment and sufficiency, who devoted themselves to worship and to the teaching and upbringing of the people, and who prepared followers who resembled them in purity and virtue and who spread to all corners of India and even beyond, calling mankind to the worship of Allah, exalted is He, and to following the Sunnah of the Prophet, may Allah’s peace and blessings be upon him.

They said: Name them.

I said: The list will be long.

They said: Tell us the names of their most eminent scholars.

I said: The first of them is the Imam, the caller [to Islam], the educator, Muhammad Qasim al-Nanotwi, the founder of Darul Ulum and colleague of the erudite scholar Rashid Ahmad al-Gangohi. Then the erudite scholar and muhaddith Khalil Ahmad al-Saharanpuri, as well as “Shaikh al-Hind” Mahmud al-Hasan al-Deobandi, Shaikh ‘Abd al-Rahim al-Raipuri, “Hakim al Ummat” Ashraf ‘Ali al-Thanwi, Shaikh ‘Abd al Qadir al-Raipuri, and the erudite scholar and muhaddith Husain Ahmad al-Faizabadi al-Madani.

They said: This will suffice for us. We have heard you speak in the most laudatory terms of the erudite scholar Rashid Ahmad al-Gangohi. Can you please point us to a source containing his biography?

I said: The best biographer of him was the erudite scholar and muhaddith Muhammad ‘Ashiq Ilahi al-Mirti, who wrote [his biography] in urdu.

They said: Does he have an Arabic biography?

I said: His biography in “Nuzhat al-Khawatir” is one of the best and most comprehensive. I have had the intention to write a detailed biography of him and have collected the material so ask Allah that he gathers my resolve and makes me successful in completing it.

They said: We will certainly make du’a for you.















New upcoming seminar: History of Indian Scholarship with Shaykh Akram Nadwi

بسم الله الرحمن الرحيم

أفضل مدرسة

بقلم: محمد أكرم الندوي

قالوا: اشتغلت في أوكسفورد في مشروع أكاديمي حول تاريخ العلوم الإسلامية في الهند ومدارسها ومراكزها استغرق عشرين سنة، فما هي أفضل مدرسة في تاريخ الهند الطويل على كثرة مدارسها وتنوع معاهدها واختلاف مراكزها التعليمية؟

قلت: هي دار العلوم بديوبند

، قالوا: استغربنا منك هذا القول، أصادق أنت أم من اللاعبين؟ أجاد أنت أم من الهازلين؟

قلت: أعوذ بالله أن أكون من الجاهلين، أتريدون أن أتعصب أم أنصح؟ أَرشُد أم أغوى؟ أُجْحِف أم أُنْصِف؟

قالوا: عهدناك ناصحا راشدا منصفا، فاكشف لنا عن النواحي التي تفضِّل فيها دار العلوم بديوبند على سائر المدارس

قلت: يحتاجُ إلى مجلدات، قالوا: دَعْنا من مجلداتك فقد تَبرَّمنا بها، ولخِّص لنا منها نقاطا تدُلُّنا على غيرها وإنا لك من الشاكرين

:قلت: لخَّصتُها في ثلاث نقاط فاسمعوها وعُوها

النقطة الأولى هي عناية دار العلوم بالحديث النبوي الشريف، فقد كانت المناهج التعليمية في الهند ينقصها الحديث النبوي الشريف، ولم يقرر أصحابها من كتب الحديث إلا مشارق الأنوار للصاغاني، ثم استبدلوه بمشكاة المصابيح، وأما كتب الأصول الستة فلم يضموها إلى المقررات حتى جاء الإمام أحمد بن عبد الرحيم المعروف بالشاه ولي الله الدهلوي فضمَّن بعضها والموطأ المقررات، واستمر الأمر على ذلك قرنا من الزمان، وأنشئت دار العلوم فكانت أول مدرسة عنيت بتدريس الأصول الستة والموطأ بروايتي يحيى بن يحيى الليثي ومحمد بن الحسن الشيباني، وشرح معاني الآثار، وهذا فضل تميزت به من بين سائر المدارس في الهند بل وفي العالم الإسلامي بأسره.

قالوا: إنك معني بالأسانيد والإجازات، فمن تتصل بهم من علماء ديوبند المحدِّثين؟

قلت: أتصل بهم جميعًا من طرق كثيرة وأسانيد شتى، ولله الحمد

قالوا: فما هي أعلى أسانيدك إليهم وأشرفها وأقواها؟

قلت: هي روايتي عن العلامة المحدث أحمد رضا البجنوري شارح صحيح البخاري عن حافظ الهند ومحدثها وإمامها في العلل ونقد الرجال العلامة أنور شاه الكشميري، ثم روايتي عن العلامة المحدث نصير أحمد خان البرني، والشيخ المعمر أحمد علي السورتي عن الحافظ المعمر عبد الرحمن الأمروهي.

:قالوا: لقد ظفرت بأسانيد عالية شريفة مسلسلة بالأئمة الفقهاء والحفاظ المتقنين، فأتنا بالنقطة الثانية، قلت

النقطة الثانية هي إحياؤها لسنن سيد المرسلين ونشرها، وجهادها في سبيل إماتة البدع والمحدثات، فالهند كلها كانت تحت سطوة البدع والخرافات وبطشها الشديد حتى قام علماء ديوبند فقاوموها وأزالوها، فلا نعرف حركة لعبت في إماتة البدع والمحدثات بل والقضاء على المنكرات الدور الذي لعبته دار العلوم

قالوا: من هو رأسهم وإمامهم في ذلك؟

قلت: هو الإمام العلم الفرد التقي النقي العالم الرباني الذي لايجارى الشيخ رشيد أحمد الكنكوهي رحمه الله رحمة واسعة ورفع درجاته وجعله من المقربين، أعيا الأمهات أن يلدن مثله وأعجز الزمان أن يتمخض عن شبهه، هو الرجل الذي ملئ قلبي حبا له وتقديرا، يشبه الإمامين سفيان الثوري وأحمد بن حنبل في طهارة قلبه، وقوة إيمانه، وعبوديته لله تعالى وإسلامه له، وإحيائه للسنن وإماتته للبدع.

قالوا: فهل يشبهه أحد في تاريخ الهند الطويل

قلت: أوَ غير هذا؟

قالوا: ألححنا عليك أن تجيب لطلبتنا

قلت: أو تُعْفُونِّي؟

قالوا: لا نعفيك

قلت: فإذا أبيتم فلعله الإمام محمد إسماعيل بن عبد الغني بن ولي الله الشهيد رحمه الله تعالى، وأقسمت عليكم أن لا تسألوني عن ثالث لهما

:قالوا: فأت بنقطتك الثالثة، قلت

النقطة الثالثة هي إنتاجها للعلماء العاملين الذين عمروا بواطنهم قبل أن يعمروا ظواهرهم، وزَكَّوا أنفسهم من الرذائل، وطهَّروا قلوبهم من الحسد والبغضاء والحقد والكراهية، وعاشوا حياة التقوى والورع والزهد والقناعة والكفاف، وعكفوا على العبادة وتعليم الناس وتربيتهم، وأعدوا أتباعا لهم يشبهونهم في الطهارة والعفاف، وانتشروا في كافة أنحاء الهند بل وخارجها يدعون الناس إلى عبادة الله تعالى واتباع سنة النبي صلى الله عليه وسلم،

قالوا: سمِّهم

قلت: القائمة تطول

قالوا: سمِّ لنا أعلامهم

قلت: أولهم الإمام الداعية المربي محمد قاسم النانوتوي مؤسس دار العلوم، وقرينه العلامة رشيد أحمد الكنكوهي، ثم العلامة المحدث خليل أحمد السهارنفوري، وشيخ الهند محمود الحسن الديوبندي، والشيخ عبد الرحيم الرائيفوري، وحكيم الأمة أشرف علي التهانوي، والشيخ عبد القادر الرائيفوري، والعلامة المحدث حسين أحمد الفيض آبادي المدني

قالوا: حسبنا. ولقد سمعناك أثنيت على العلامة رشيد أحمد الكنكوهي ذلك الثناء العاطر فدُلَّنا على مصدر لترجمته

قلت: أفضل من ترجم له هو العلامة المحدث محمد عاشق إلهي الميرتي باللغة الأردية

قالوا: فهل له من ترجمة بالعربية؟

قلت: ترجمته في نزهة الخواطر من أجمع التراجم وأحسنها، وقد نويت أن أؤلف ترجمة له مفصلة، وجمعت المواد، فادعوا الله أن يجمع همتي ويوفقني لإتمامها

قالوا: إنا لك من الداعين